Alison Collis Greene Wins Prestigious Sydnor Award For Best Book in Southern History

Sunday, October 30, 2016

Southern Historical Association announces Charles S. Sydnor Award Winner  

 

The Southern Historical Association is pleased to announce that the 2016 winner of the

Charles S. Sydnor Award is Alison Collis Greene, Assistant Professor of History at Mississippi

State University in Mississippi State, MS for her 2015 Oxford University Press book, 

 

No Depression in Heaven: The Great Depression, the New Deal, and the Transformation of 

Religion in the Delta

 

First awarded in 1956, the Sydnor Award recognizes the best book in 

southern history published in that year. In recommending Greene’s book for the prize, the 

prize committee praised Greene’s “stunning analysis of cultural, political, and religious transformation in the Depression-era South. 

Black and white southerners in the Mississippi and Arkansas Delta, a stronghold of evangelical Protestantism, experienced wrenching poverty 

and malnutrition well before the 1929 stock market crash, and Greene depicts their plight

succinctly and poignantly. She explores the inability of the region's churches to meet their 

needs, and the churches’ turn to the federal government for help. This shift in orientation and expectations marked a dramatic break for southern evangelicals, both black and white, one 

that lasted after the New Deal. It also gave rise to an antigovernment backlash from religious and political leaders who recognized a real challenge to their authority and to the broader 

system of racial dominance. At the same time, this conservative response contributed to the myth of family and community grit as the source of southerners’ survival during the 

Depression. In remarkable prose and drawing on rich sources, Greene provides a model of cultural and social history that any twentieth-

century historian, indeed every historian, should.”

<< More News